Por Daniela Arce, 17/09/2018 América Economía

En agosto se anunció la creación del IE Africa Center, con el que se busca dar proyección a la innovación del continente y dotar de un marco estratégico a los proyectos de IE University en la región. Felicia Appenteng, que será la presidenta del Centro, es de nacionalidad americana-ghanesa y ha liderado en los últimos años la actividad de IE Fund.

Para conocer los lineamientos del IE Africa Center, sus aportes al contiente africano y las principales iniciativas que el Centro apoyará, conversamos con Felicia Appenteng.

-¿Cuáles son las motivaciones para crear el IE Africa Center?

IE Africa Center nace para consolidar el trabajo que desarrolla IE en Africa desde hace 10 años para captar la innovación, el emprendimiento, y el liderazgo en África. El Centro enmarca la estrategia de todas las iniciativas que ya desarrolla IE en la región. La creación de este Centro es un paso más en nuestro compromiso con África, nos permitirá vertebrar todas las acciones de IE en el continente.

Queremos asociarnos la innovación y el talento directivo como claves de futuro del continente y promover el conocimiento de la historia y la cultura africana. África es el continente con el mayor porcentaje de personas menores de 18 años del mundo, con la mayor concentración de recursos naturales y un creciente movimiento de reformas políticas. En este contexto, el IE Africa Center trabajará para convertirse en una pieza del cambio que revelará África al mundo.

-¿Hasta antes de la inauguración del Centro qué tipo de contacto tenía IE con este continente? ¿Cómo mejorará la conexión?

África es el continente con el mayor porcentaje de personas menores de 18 años del mundo, con la mayor concentración de recursos naturales y un creciente movimiento de reformas políticas. En este contexto, el IE Africa Center trabajará para convertirse en una pieza del cambio que revelará África al mundo. La creación de este Centro es un paso más en nuestro compromiso con África, nos permitirá vertebrar todas las acciones de IE en el continente. Queremos potenciar la innovación y el talento directivo como claves de futuro del continente y promover el conocimiento de la historia y la cultura africana.

-Teniendo presencia directa, ¿cómo contribuirán a una mejor proyección de África hacia el mundo?

El papel crucial de África y los africanos en la creación del mundo moderno en el que vivimos ha sido distorsionado y oculto por el colonialismo y las narrativas de “ayudas” que se centran más en los problemas que en los éxitos. Queremos revolucionar la forma en que los negocios, la cultura y la historia de África se imparten en las instituciones educativas de todo el mundo, empezando por la nuestra. Deshacer estas percepciones y revelar la verdadera África, ese es nuestro desafío más grande y también lo más emocionante de este proyecto.

-¿De qué manera y con qué iniciativas este Centro le permitirá a IE articular los proyectos de innovación y talento directivo en este continente?

Enseñaremos a todos nuestros estudiantes sobre las civilizaciones africanos más ilustres, incorporaremos los casos de negocios de los empresarios del continente y contaremos con innovadores de varios sectores de la economía en nuestros programas y la investigación que desarrollemos.

Entre otras iniciativas que impulsará el IE Africa Center figuran el lanzamiento de ‘IE Africa Social Innovation Booster’ y el Programa Africa Illuminated. El pimer se lanzará en colaboración con el Centro de Innovación Social de IE, el ‘IE Africa Social Innovation Booster’, una nueva iniciativa dirigida a acelerar las ideas innovadoras y de emprendimiento de líderes africanos con impacto social. El Programa Africa Illuminated se llevará a cabo en colaboración con Africa-America Institute, incluido dentro de las iniciativas de IE para destacar los logros cruciales de la historia africana y la innovación.

-¿Este Centro es una de las acciones con que buscan aumentar el número de estudiantes africanos en IE?

IE University es una institución académica con más de 60.000 graduados presentes en 165 países y que desarrolla proyectos de formación e impacto social en África, en países como Ghana, Etiopía, Sudáfrica o Nigeria. La institución cuenta este año con más de 150 alumnos y 600 graduados africanos, y tiene delegaciones en Nigeria y Sudáfrica. IE University cuenta, asimismo, con acuerdos internacionales con instituciones como las universidades de Cape Town, Pretoria, Ashesi, Université International de Rabat o American University en el Cairo. Por ello, seguiremos impulsando la innovación africana desde la experiencia IE.

-¿Cómo ven el escenario en África en cuanto a emprendimiento e innovación?

El escenario de emprendimiento africano es enorme, fascinante con todos sus matices y lleno de lecciones importantes para los emprendedores globales.

-Dada la conexión que han tenido con talento africano y empresas en la región, ¿cuáles son las grandes necesidades que ven en el entorno empresarial y de sus profesionales?

Nosotros creemos que no hay nadie mejor para decidir las necesidades y el futuro de Africa que los africanos. África está lleno de emprendedores brillantes que están definiendo sus propios futuros, y es por eso que el Centro quiere sentarse en la mesa con ellos y formar parte de este nuevo plan de crecimiento. Somos emprendedores, motivados antes de nada por un deseo de aprender, de crecer e de innovar. Y África es un sitio idóneo para impulsarlo.

-¿Qué tipo de líderes necesita el continente africano y de qué forma IE puede contribuir a eso?

Africa y los africanos son quienes conocen mejor que nadie sus fortalezas y su realidad y son ellos quienes determinarán su futuro. Creemos que los emprendedores necesitan protagonismo y libertad. Queremos continuar y fomentar todas las oportunidades y las conversaciones con los innovadores, emprendedores y ejecutivos, cuya sabiduría e ideas enriquecerán a toda nuestra comunidad.