¿Pueden los bebés ser programados para el éxito?

Artículo publicado en knowledge@wharton
Hace apenas una década, una empresa llamada Baby Einstein ponía en marcha una nueva línea de videos y juguetes educativos y al mismo tiempo contribuía a crear una nueva generación de padres centrados en sus hijos que pensaban que las llamadas “actividades de enriquecimiento” podían empujar a sus pequeños directamente hacia la senda del éxito.
A la empresa Baby Einstein le siguieron rápidamente otras empresas que promovían productos educativos y de entretenimiento y servicios para bebés y un set para bebés de-menos-de-tres-años, como por ejemplo The Baby Prodigy (“dedicada a contribuir al crecimiento de niños más inteligentes y felices”) y Brainy Baby (“Aprendiendo para toda la vida”). Pero esta tendencia no es exclusiva de Estados Unidos. El programa de televisión británico “Los Teletubbies” comparte estas mismas premisas.

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El reto climático

El cambio en el clima es una realidad aceptada. Políticos, ecologistas, economistas y otros expertos ahora tienen que buscar respuestas a la que puede ser la pregunta más urgente de nuestros tiempos: ¿Qué hacemos?
Por: Gayle Allard, Investigadora de The Economist Intelligence Unit y directora del departamento de Entorno Económico de la escuela de negocios española Instituto de Empresa.
Artículo publicado en El Espectador el sabado 14 de julio de 2007.
Pese a las buenas intenciones de muchos países por incorporar los problemas climáticos a sus agendas internas, los resultados han sido pobres. Menos de la mitad de los países desarrollados que firmaron el acuerdo de Kyoto, que entró en vigor en 2005, han respetado sus cuotas. Según las Naciones Unidas, los únicos países del acuerdo que tienen posibilidades de cumplir con sus objetivos de reducción de emisiones de los gases que dañan la capa de ozono son el Reino Unido, Suecia y Alemania.
Países europeos como Grecia, Irlanda y Portugal muestran incrementos altos, y España tiene la desviación más grande, con un crecimiento del 49% entre 1990 y 2004, según el informe que presentó a finales de 2006 la Secretaría de la Convención sobre el Cambio Climático, de Naciones Unidas.
Gracias a las reducciones de los países europeos que cumplen con sus objetivos, más la pequeña reducción conseguida por Francia (-0,8%), la Unión Europea ha reducido sus emisiones un 0,8%. El resultado, sin embargo, dista mucho de ser una reducción importante, como pretendía Kyoto.

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El desafío del ‘Podcast marketing’

Los archivos de audio digital están empezando a ser utilizados por las empresas para promocionar productos explicando sus características. Prometen ser la próxima revolución del mercadeo.
Por: Manuel A. Alonso Coto, Director de la Comunidad Virtual de E-marketing del Instituto de Empresa
Quién no ha oído hablar de los dispositivos tipo iPod? O mejor dicho, ¿quién no tiene uno en el que se pueda escuchar y ver canciones, películas o cualquier archivo audiovisual bajado de internet? Seguramente muchos, pero lo realmente novedoso es su uso como soporte publicitario, aunque parezca lógico dada la amplitud de su universo de usuarios.
Según PodTech.net, la principal red de podcasting en Estados Unidos, un 1% de los estadounidenses descarga y escucha podcasts a diario y serán 34 millones y medio en tres años. Por su parte, Nielsen/Netratings afirma que 9,2 millones de navegantes norteamericanos han descargado recientemente un podcast.
El podcasting (término que surge como el acrónimo de las palabras public on demand y cast) o podcast marketing consiste en crear archivos de sonido (generalmente en mp3) o video (mp4) y distribuirlos (mediante sistemas de sindicación de contenidos, RSS) de manera que permita suscribirse y usar un programa que lo descargue para escucharlo donde y cuando se quiera, generalmente en uno de estos reproductores portátiles. Así, un podcast es como una suscripción a una revista “hablada” a través de internet.

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América Latina se enfrenta a la fortaleza de sus monedas

Por: Rafael Papillón, profesor de Análisis Económico de los Países, Instituto de Empresa.
Artículo publicado en: Kowledge @ Warton

Los gobiernos de las principales economías de América Latina siguen muy de cerca la evolución de sus monedas, cuyas cotizaciones están influyendo de forma directa en el desarrollo de la actividad del país y, en la mayoría de los casos, de forma negativa. Las divisas con mejor desempeño en la región durante este año están siendo el peso colombiano, que acumula un alza del 17 por ciento hasta situarse en torno a 1,928 por dólar para convertirse en la moneda de mejor desempeño entre las 71 divisas que Bloomberg rastrea contra el dólar, y el real brasileño, que se ha fortalecido un 10 por ciento para colocarse alrededor de los 1,9460 por dólar.
Todo esto se da en un contexto mundial en el que el dólar estadounidense se ha debilitado de forma generalizada en todo el mundo frente a otras monedas, comenzando por el euro y la libra. Son muy pocos los países en donde el dólar se ha fortalecido o, lo que es lo mismo, donde las monedas locales se han devaluado. La lista la integran la rupia de Sri Lanka, el dólar taiwanés, el córdoba nicaragüense, el peso argentino, el peso mexicano y el yen japonés, entre otras.
”Las monedas de América Latina se han apreciado mucho desde comienzo de este año, debido a la fuerte entrada de dólares en la región”, asegura Rafael Pampillón Olmedo, profesor de Economía y Análisis de países de la escuela de negocios española Instituto de Empresa. Este docente señala cuatro motivos por los que entra divisa estadounidense a los países sudamericanos. En primer lugar, apunta al aumento de las exportaciones. “Efectivamente, el auge de la demanda mundial de los principales productos latinoamericanos, desde la soja al café y el hierro, el acero y los textiles, ha impulsado los precios y los volúmenes de las exportaciones latinoamericanas a niveles récord”, explica. Otra de las razones, según Pampillón, se encuentra en “el incremento de la inversión directa proveniente del exterior en un ambiente de crecimiento económico relativamente estable y sostenido”.

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Una verdad conveniente

Pablo Triana – Director, Center for Advanced Finance IE Business School
Artículo publicado en Portafolio.com, mayo 24 de 2007.
Tanto si uno está o no está de acuerdo con los comentarios más alarmistas de Al Gore, parece indudable que el planeta está siendo testigo de patrones climáticos extraños en los últimos tiempos. Los términos ‘cambio climático’ y ‘calentamiento global’ se han convertido en inevitables clichés de nuestros días, los más urgentes problemas a los que se enfrenta la humanidad según muchos, temas obligatorios para los políticos.
Si bien la realidad del cambio climático no admite mucha disputa, lo que parece más controvertido es si la acción humana es responsable. La mayoría de los expertos así lo creen. Pero, para ser justos, al mismo tiempo una minoría de voces contrarias nos indultan de tales cargos.
Incluso si asumimos que las personas somos irrefutablemente culpables de que haya inviernos sin esquí y campos de golf sin regadío, la siguiente peculiar paradoja hace su presencia: a la vez que esos malvados humanos han puesto al planeta (y a sí mismos) en apuros, han brillantemente desarrollado herramientas que ofrecen protección económica sobre esos mismos fenómenos indeseables.

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The Sumaq Alliance organizes the first European edition of Sumaq Summit

June 21-22, 2007
NH Eurobuilding Hotel
Madrid Spain

The Sumaq Summit program, aimed at members of the business community and academics in Europe, Latin America, the US and Asia, has been held for three consecutive years in Atlanta, US, where it enjoyed great success. These programs generated numerous opportunities for executives, as they exchanged experiences and insights into business management and established contacts with top-level representatives from different world regions and sectors.

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Las marcas latinas, a la conquista de Europa

Por: Juan Carlos Martinez Lázaro
Profesor de Entorno Económico, Instituto de Empresa
Por décadas, las empresas europeas han realizado fuertes inversiones directas en América Latina. Ahora, la tendencia parece revertirse. Las transnacionales latinoamericanas se lanzan a la conquista del viejo continente…
En los últimos años estamos asistiendo, al calor de la globalización y de la alta liquidez existente en los mercados de capitales, a un proceso de internacionalización económica sin precedentes.
Las fusiones y adquisiciones transnacionales están adquiriendo unos volúmenes desconocidos, puesto que cada vez son más las empresas de todo el mundo que abordan la necesidad de expandirse fuera de sus mercados de origen.
Aunque la internacionalización empresarial viene de antiguo (lo habitual era que las multinacionales provinieran de economías desarrolladas como Estados Unidos, Europa o Japón), la novedad es que se están incorporando a este proceso compañías de países que tradicionalmente han sido receptores de este tipo de inversión, pero que se han convertido en gigantes en sus propios mercados y buscan crecer en los países ricos mediante la adquisición de empresas locales.

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¿Estamos ante un cambio de modelo en América Latina?

Por Rafael Pampillón Olmedo, profesor de Entorno Económico (IE)
Desde los tiempos de la colonia, América Latina se caracterizó por exportar materias primas e importar manufacturas. Sin embargo, algo está cambiando en estos tiempos de globalización. ¿Se viene una Latinoamérica exportadora de tecnología?
Los organismos internacionales esperan que, en este 2007, el crecimiento económico de América Latina supere el 4 por ciento. Ello implicará que por cuarto año consecutivo la región crecerá a una tasa superior al 4 por ciento, crecimiento que permitirá que el producto por habitante latinoamericano acumule un aumento del 15 por ciento en el período 2003-2007 (lo que equivale a un crecimiento medio del 2,8 por ciento anual).
El buen rumbo de la economía latinoamericana se debe, en parte, al fuerte crecimiento mundial y a la abultada demanda, en los mercados internacionales, de materias primas que produce la región (con su consiguiente alza en los precios).
Sin embargo, el comportamiento promedio de la región oculta una gran heterogeneidad, tanto entre los países como dentro de los mismos. Específicamente, el entorno internacional ha tenido efectos muy positivos en los países exportadores de recursos naturales con alta demanda, especialmente en América del Sur.

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Vacío tributario por nuevas tasas de interés

Por: Gustavo Humberto Cote Peña – Ex director general de la DIAN y antiguo alumno del IE.
Publicado en Portafolio, Sección Opinión.

Para nadie es desconocido que la improvisación en el ejercicio de las funciones públicas afecta el normal desenvolvimiento de la sociedad. Para la muestra, lo que viene sucediendo con las normas que regulan las Tasas de Interés que debe certificar la Superintendencia Financiera.
En lo corrido de los últimos tres meses, el Gobierno Nacional ha modificado tres veces estas normas. Mediante el D.R. 4090 del 20 de noviembre de 2006, se dispuso la existencia de tres modalidades de crédito para estos efectos, los comerciales, el de consumo y el de microcrédito. Con el D.R. 018 del 4 de enero de 2007 se redujeron a dos modalidades: los créditos comerciales y de consumo, y los de microcrédito. El pasado 26 de febrero de 2007, se expidió el D.R. 519 con el cual se hace referencia a los créditos de consumo y ordinario, y a los de microcrédito, y adicionalmente se derogan en forma expresa los dos decretos anteriores.

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