Publicado el 8 May 2012 por    http://www.capital.com.pa/crecimiento-de-panama-entre-los-20-mayores/

En el grupo destacan también China, India y naciones árabes, africanas y europeas, pero ninguna otra de América

La economía de Panamá ha sido una de las 20 que más han crecido en el mundo en los últimos cinco años, de acuerdo con la información que maneja el Banco Mundial (BM) sobre el ritmo de expansión del Producto Interno Bruto (PIB) de cerca de 200 países.

Capital construyó un ranking con esa información y el ejercicio resultó ser interesantemente revelador: Entre 2007 y 2011, el país que más creció en el planeta fue Qatar, con una tasa anual de expansión del PIB de 19,9% en promedio. Le siguen Macao (11,5%), Myanmar (10,8%), Afganistán (10,8%) y China (10,5%).

El último puesto de esta lista es ocupado por Estonia, que en lugar de crecer se ha contraído 2,2% por año en ese mismo periodo. Panamá destaca en la posición 18 del ranking, con una tasa de 7,6%, y es el único país de América que aparece en el “Top 20”. Perú, Argentina, Uruguay y Paraguay le siguen, pero de lejos, en los escalones 27, 32, 36 y 51, respectivamente.

Respecto a las grandes economías emergentes, vale la pena acotar que China aparece en el puesto 5 y la India en el 16 de este ranking (Ver gráfica: Economías con mayor crecimiento del mundo).

Los motivos “Panamá está aprovechando su posición geográfica; está invirtiendo fuerte, y no solo con la expansión del Canal sino por tantos proyectos de inversión pública y privada; está beneficiándose de la potencialidad que le da su posición geográfica y también se está diversificando. Además, el sector financiero le aporta bastante a la economía y todo eso suma a favor”, explicó el economista jefe del BM para Centroamérica, Oscar Calvo, al ser consultado sobre la destacada posición que alcanzó el país en el ranking. La ausencia de otros americanos en el Top 20 guarda una relación directa con la crisis financiera y económica global de 2008 y 2009: A diferencia de Panamá, la mayoría de los países del continente entraron en recesión en esa época o vieron caer en forma significativa sus niveles de crecimiento previos. “Panamá fue uno de los pocos países que apenas resintió el efecto de esa crisis en sus tasas de crecimiento. Perú, por ejemplo, bajó de estar creciendo a tasas de 8,9% y 9,8% a crecer 0,8% en 2009, y eso obviamente afectó su promedio”, afirmó. El BM proyecta que Panamá seguirá creciendo a tasas superiores a 7% en el mediano plazo. De acuerdo con las proyecciones de crecimiento para América Latina que este organismo multilateral ha publicado en los últimos meses, la mayoría de los países de la región crecerá en 2012 menos de lo que había originalmente previsto, pero Panamá también es una excepción de esta regla. “Las proyecciones de Panamá se han revisado al alza. Es notable que, pese a la incertidumbre global, el país haya tenido la capacidad de mantener un crecimiento alto de manera sostenida por un buen número de años”, subrayó Calvo.

Aún lejos del primer mundo El Ministerio de Economía y Finanzas, por su parte, considera que el robusto crecimiento que ha tenido Panamá en los últimos años, se debe a la diversidad de su economía y a que el país ha logrado maximizar sus ventajas competitivas. “Todo indica que Panamá será uno de los países líderes en términos de crecimiento económico por los próximos años también”, acotó el ministro de Economía y Finanzas, Frank De Lima. Según él, el país crecerá 10% en 2012. Patricia Gabaldon, profesora de entorno económico de IE Business School, estima que el ritmo actual de Panamá podría incluso acelerarse a mediano plazo, como resultado de la entrada en operación del tercer juego de esclusas. “La ampliación del Canal hará que este crecimiento se mantenga o incluso crezca en el tiempo, al haberse convertido en un país receptor de inversión doméstica y extranjera en infraestructura, pero también al hacer crecer la demanda interna en forma de consumo doméstico por la expansión del crédito y el buen funcionamiento del mercado de trabajo, con tasas de desempleo en torno al 5%”, dijo. Por su acelerado dinamismo económico, algunos refieren a Panamá como uno de los primeros países latinoamericanos que puede llegar a alcanzar niveles de primer mundo, al igual que Chile. Pero el desarrollo económico de Panamá se ha caracterizado por grandes disparidades, especialmente con fuertes de-sigualdades en torno a la renta y al acceso a oportunidades. Y eso le resta posibilidades. “Según el  Índice de Desarrollo Humano realizado por Naciones Unidas, en el 2011 Panamá tuvo una puntuación de 0,76 y ocupó la posición 58 de los 187 países comparados, con una fuerte mejora en los últimos años. El IDH de América Latina y el Caribe es de 0,731, por lo que Panamá se sitúa por encima de la media regional y es considerado como un país con desarrollo humano alto, pero aún por debajo de los países más desarrollados según este índice, que son Chile, Argentina y Uruguay”, añadió.

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